ערכי הטבע, הנוף וההגנה על החי והצומח בחבל אילות - מושכים תיירות מהארץ ומהעולם, טיילים ונופשים, המעריכים את הפוטנציאל האדיר הטמון בקסם המדברי. לצד פיתוח התיירות ושימור משאבי הטבע, מתבלט חבל אילות כמרכז לאומי ובינלאומי לאנרגיות מתחדשות, וככזה - פרושים בו שדות סולאריים ומוקם בו מרכז מדע מתקדם.

ההתחלה הצנועה הייתה בשנת 1935, לאחר שדוד בן גוריון ביקר לראשונה באילת וכתב תזכיר, שבו ציין כי בדרום הערבה יש קרקע פורייה, והציע ליישב במקום קבוצה של 100 חלוצים. בשנת 1950 הקים הגדנ"ע את חוות הנוער באר-אורה, ליד ביר הינדיס (באר צלמוות), שהייתה מקור המים היחיד באזור. באותה השנה הקימה מפא"י את תנועת המתנדבים שח"ל - שירות חלוצי לישראל. הגרעין הראשון התיישב בעברונה ועסק בניסיונות חקלאיים.

חוות הגדנ"ע בבאר-אורה, 1950 | צילום: אביבה שוקולנדר

המאהל בחוות הגדנ"ע, 1950 | צילום: אביבה שוקולנדר

 

נקודה נוספת הוקמה בראס-אל-נקב, הלא היא עין נטפים, אך שני ישובים אלה פורקו לאחר זמן קצר. עם גילוי המים בעין-ר'דאן בשנת 1951, הוקמה היאחזות הנח"ל - נחלאים ג', שאוזרחה ב- 1957 והוקם הקיבוץ הראשון בערבה הדרומית, הלא הוא יטבתה. חמש שנים לאחר מכן, הוקם קיבוץ אילות ובמקום התיישבה פלוגה מהקבוצה של הקיבוץ המאוחד.

החצר האחורית של יטבתה מקושטת לחג העליה, 1957 | מהאוסף של פיץ

גד סואן מקריא את מגילת היסוד, יטבתה 1957 | מהאוסף של פיץ

ליד צריף חדר האוכל, יטבתה 1957 | מהאוסף של פיץ

פמליית המכובדים, יטבתה 1957 | מהאוסף של פיץ

 

בשנת 1964 הוכרזה המועצה האזורית חבל אילות. בראשית ימיה חלשה המועצה על שטח בן 3.3 מילון דונם בנגב הדרומי ובערבה הדרומית. שנתיים לאחר ההכרזה עבר חלקו הצפוני של החבל לתחום המועצה האזורית ערבה תיכונה.

מבנה המועצה המקומית, 1964

 

בשנת 1966 אוזרחה היאחזות הנח"ל גרופית ובמהלך שנות השבעים נוסדו שלושה קיבוצים - קטורה, סמר ויהל. בשנות השמונים הצטרפו אליהם הקיבוצים שיזפון (אשר יושב מחדש תחת השם נאות-סמדר), לוטן, אליפז, נווה חריף והיישוב הקהילתי מעלה שחרות. בתחילת שנות ה-2000 הוקם גם היישוב הקהילתי באר-אורה.

קריאת מגילת היסוד, גרופית 1966 | באדיבות: ארכיון גרופית

ג'ודי בר לב מקריאה את מגילת האיזרוח, קטורה 1973

טכס הנחת אבן הפינה לקיבוץ סמר, 23 בפברואר 1976 | באדיבות: ארכיון סמר

גרעין ''ראם'' לשיזפון (לימים: נאות סמדר), 1980 | קרדיטים: דובי מורן

שחרות דצמבר 1983

אליפז 1984

נכון לשנת 2017, בישובי המועצה האזורית חבל אילות חיים כ-4,700 נפש ב- 12 ישובים ושכונת משפחות בבסיס עובדה.

חבל אילות ממשיך להתפתח ולצמוח ולקיים את ההבטחה הטמונה בו, ובמקביל לשמר קסם ייחודי של נוף קדום, המשמש אבן שואבת להתיישבות איכותית, התפתחות מדעית ותיירות סביבתית.

 

התמונות לקוחות מתוך אתר חבל אילות על ציר הזמן. מוזמנים להיכנס ולהעלות תמונות נוספות.